¿Cómo actúan la insulina y el glucagón en el organismo?

¿Cómo actúan la insulina y el glucagón en el organismo?

Las células de los islotes del páncreas liberan insulina y glucagón. El páncreas contiene un conjunto de células endocrinas, también conocidas como islotes de Langerhans, de varios tipos, incluidas las células alfa, responsables de la liberación de glucagón, y las células beta para la insulina.

Las hormonas insulina y glucagón regulan el nivel de azúcar en el cuerpo. Si el nivel de una hormona fluctúa de su rango óptimo, el nivel de azúcar en sangre fluctúa.

El cuerpo produce glucosa a partir de los hidratos de carbono de la dieta, que es el principal azúcar que proporciona energía al organismo. Los niveles de azúcar en sangre nos dicen algo sobre la salud del cuerpo y su eficiencia en el uso de la glucosa. El nivel fluctúa a lo largo del día, pero la insulina y el glucagón lo regulan dentro de un rango saludable.

Los niveles de azúcar en sangre se mantienen altos cuando el cuerpo no procesa suficiente glucosa. La insulina reduce los niveles de azúcar en sangre absorbiendo la glucosa y utilizando su energía para mantener el funcionamiento de las células. Cuando los niveles de glucosa en sangre descienden, el páncreas libera glucagón, que indica al hígado que libere la glucosa almacenada y normalice los niveles de glucosa en sangre.

Veamos cómo trabajan juntos para mantener los niveles de glucosa en sangre en su punto óptimo.

1. ¿Cómo actúa la insulina en el organismo?

Los alimentos contienen hidratos de carbono que se convierten en glucosa durante la digestión. La mayor parte de la glucosa se libera en el torrente sanguíneo, lo que da lugar a niveles de glucosa en sangre más altos de lo habitual. La glucosa es la principal fuente de energía celular. La insulina permite a las células de los músculos, el hígado y el tejido adiposo (grasa) absorber estas moléculas y utilizarlas para su excelente rendimiento en el buen funcionamiento del organismo. Un nivel alto de azúcar en la sangre le dice al páncreas que empiece a producir insulina, que en última instancia le dice a las células que tomen la mayor cantidad posible. El nivel de glucosa en la sangre disminuye a medida que las células la consumen.

Las células necesitan energía para realizar su trabajo, pero la mayoría de ellas no pueden hacerlo sin la insulina, que permite que la glucosa entre en las células. La insulina se une a los receptores de insulina en la superficie de las células, ordenándoles que se abran para dejar entrar las moléculas de glucosa.

La insulina permanece en un nivel bajo en las células y un pico en su nivel señala al hígado que los niveles de glucosa en sangre son altos. Como resultado, el hígado absorbe el exceso de glucosa convirtiéndola en glucógeno, la forma almacenada de la glucosa. Sin insulina, las células no pueden utilizar la glucosa como combustible y empiezan a funcionar mal.

Cuando los niveles de azúcar son bajos, el glucagón indica al hígado que convierta el glucógeno en glucosa para restablecer los niveles de glucosa en sangre.

La insulina también es responsable de la curación de una lesión mediante el suministro de aminoácidos a los músculos. Estos ayudan a crear proteínas en el tejido muscular. Esto significa que los niveles bajos de insulina pueden alterar el poder de curación de los músculos. Además, en sus efectos metabólicos, detiene la descomposición de las proteínas y las grasas.

2. ¿Cómo se controla la insulina?

La función principal de la insulina es introducir la glucosa en las células y mantenerla disponible de manera uniforme en la sangre para su posterior utilización. Este proceso se regula en las personas sanas para crear un equilibrio en la ingesta de alimentos y satisfacer las necesidades del organismo. Otras hormonas en el hígado y el intestino regulan este complejo proceso con diferentes hormonas.

Nuestro cuerpo aumenta el nivel de glucosa en la sangre al absorberla en el intestino y liberarla en el torrente sanguíneo. Este aumento provoca la liberación de insulina para que esta glucosa llegue a las células. La producción de insulina disminuye después de introducir una cantidad adecuada de glucosa en las células. Sin embargo, las proteínas y otras hormonas intestinales también provocan la liberación de insulina.

La adrenalina, una hormona liberada en situaciones de estrés, afecta en gran medida a la secreción de insulina y mantiene los niveles de glucosa en sangre más altos para hacer frente al estrés.

3. ¿Cómo actúa el glucagón en el organismo?

Las células alfa son responsables de la secreción de glucagón que rodea a las células beta que liberan insulina, estableciendo una fuerte relación entre ellas. El glucógeno se opone para minimizar los efectos de la insulina. El glucagón desempeña su papel de varias maneras:

3.1 Glucogenólisis

La conversión de glucógeno en glucosa en el hígado se libera directamente en el torrente sanguíneo.

3.2 Gluconeogénesis

Proceso en el que las moléculas de aminoácidos se convierten en glucosa.

3.3 Homeostasis mediante el mantenimiento de los niveles de azúcar

Disminuye el almacenamiento de glucosa por parte del hígado y la secreta en la sangre para mantener los niveles de glucosa.

Una mala alimentación o saltarse las comidas provoca un descenso de los niveles de azúcar. Además, al cabo de cinco o seis horas, el nivel de azúcar en sangre desciende, lo que indica al páncreas que debe liberar glucagón. El hígado almacena el exceso de glucosa cuando está presente para alimentar las células cuando el cuerpo lo necesite. Además, el hígado mantiene los niveles de glucosa durante el sueño, los entrenamientos y las comidas.

Las células de los islotes liberan glucagón cuando los niveles de glucosa son bajos, lo que indica al hígado que convierta el glucógeno almacenado en glucosa, haciéndola disponible en el torrente sanguíneo para su absorción por las células. La insulina se une entonces a los receptores de las células y permite que la glucosa entre en ellas.

El glucagón también actúa sobre el tejido graso y descompone la grasa almacenada en el torrente sanguíneo cuando es necesario.

4. ¿Cómo se controla el glucagón?

Los niveles bajos de azúcar en sangre, las hormonas de la adrenalina y los alimentos ricos en proteínas estimulan la secreción de glucagón. Las células del páncreas detectan la necesidad de combustible (glucosa) y el número de carbohidratos en las comidas para decidir si el cuerpo necesita glucagón o no. Además, su presencia es beneficiosa a largo plazo, ya que comienza a convertir la grasa en glucosa en un suministro limitado de azúcar para el cuerpo.

5. ¿Cómo actúan conjuntamente la insulina y el glucagón?

El páncreas libera glucagón para evitar que los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado, en una condición conocida como hipoglucemia, e insulina en el caso de la hiperglucemia para detener el aumento de los niveles de azúcar en la sangre.

Ambas hormonas funcionan en un patrón cíclico conocido como retroalimentación negativa. El glucagón eleva los niveles de glucosa en sangre, mientras que la insulina los reduce ayudando a las células a utilizar el exceso de glucosa. Este bucle está en constante movimiento, asegurando un suministro adecuado de glucosa a las células.

Juntos, contribuyen a la homeostasis, que mantiene las funciones corporales en un estado estable. Un evento desencadena o suprime el otro para mantener los niveles de azúcar equilibrados. Por ejemplo, la insulina se eleva en el cuerpo cuando hay altos niveles de azúcar en la sangre y el glucagón es mayor cuando hay bajos niveles de azúcar en el cuerpo. Este equilibrio proporciona al cuerpo la energía suficiente para evitar los daños nerviosos causados por los niveles de azúcar en sangre constantemente elevados.

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