Cetoacidosis diabética: Una guía completa para personas con diabetes

Cetoacidosis diabética: Una guía completa para personas con diabetes

Todo lo que necesita saber sobre las causas, la evolución y el tratamiento de esta peligrosa complicación de la hiperglucemia

Desde el momento en que a una persona se le diagnostica diabetes, los médicos le dicen que vigile sus síntomas y que se asegure de seguir el tratamiento. Esto se debe a que existe la posibilidad de que las cosas se pongan feas para su salud si la enfermedad evoluciona hacia complicaciones graves.

La cetoacidosis diabética (CAD) es una de esas pesadillas para los diabéticos y los médicos. A menudo aguda, es un estado de desregulación metabólica que cambia la bioquímica de la sangre. Si tiene diabetes, debe conocer toda la información necesaria para proteger su salud del peligro. A continuación hemos respondido a todas las preguntas vitales sobre la CAD para ayudarte.


¿Qué ocurre exactamente en la cetoacidosis diabética?

Las células suelen absorber y utilizar el azúcar como fuente de energía. La sangre transporta este azúcar de la glucosa por todo el cuerpo, ayudada por una hormona llamada insulina. En la diabetes, este eje glucosa-insulina se altera.

La cetoacidosis diabética se caracteriza por tres anomalías metabólicas importantes en los líquidos corporales, especialmente en la sangre y la orina:

  • Niveles elevados de glucosa: Debido a la insuficiencia de insulina, la glucosa no llega a las células y se acumula en la sangre, lo que provoca un estado de hiperglucemia. También se segrega en la orina.
  • Niveles elevados de cetonas: Cuando la glucosa no está disponible para el consumo de energía, el cuerpo entra en modo de inanición. Comienza a descomponer las grasas para compensar este déficit de azúcar. Se produce la conversión de lípidos en sustancias químicas llamadas cetonas, cuyos niveles aumentan en la sangre y la orina, lo que se conoce como cetosis.
  • Niveles elevados de ácido: Las cetonas son de naturaleza ácida, y su acumulación da lugar a un ambiente ácido y de bajo pH en la sangre. No sólo esto, sino que aumenta la carga en sus riñones y perturba aún más el delicado equilibrio ácido-base de su cuerpo, dando lugar a la acidosis metabólica.


¿Por qué la cetoacidosis diabética pone en peligro la vida?

Muchas veces, la CAD pasa desapercibida durante días o semanas. En muchos casos, la cetoacidosis diabética es el primer signo de enfermedad que aparece. Muchos de estos casos son niños que tienen diabetes tipo 1. Hace un siglo, muchas de las muertes causadas por la diabetes de tipo 1 se producían por este mismo ciclo.


Dado que el equilibrio de todo el cuerpo se ve alterado por el mal funcionamiento del metabolismo, todos los sistemas muestran efectos marcados. Algunas de estas complicaciones son

  • Edema cerebral, en el que se acumula líquido en el cerebro
  • Paro cardíaco (el funcionamiento de su corazón se detiene)
  • Los riñones pueden dejar de funcionar y aparecer una insuficiencia renal aguda
  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones
  • Una serie de desequilibrios electrolíticos que pueden causar una serie de efectos potencialmente mortales en todo el cuerpo

Katie Lesley, que perdió a su hermano por cetoacidosis diabética antes de su boda, narra con valentía la lucha de su familia contra las posibles complicaciones de este horrible estado. Era una persona con diabetes que había cogido una infección, los síntomas de la CAD se habían ido manifestando silenciosamente y, para cuando llegó la ayuda, ya era demasiado tarde.


¿Cómo se siente la cetoacidosis diabética?

Muchos de estos síntomas son molestias generales que no las personas con diabetes pueden sentir de vez en cuando. Por lo tanto, es necesario vigilar de cerca sus problemas de salud y sus análisis de sangre en casa. Los signos y síntomas más graves son

  • Dolor abdominal intenso
  • Problemas respiratorios
  • Somnolencia
  • Vómitos y náuseas
  • Olor a fruta en el aliento
  • Pulso acelerado
  • Dolor de cabeza

Quizá los síntomas más característicos sean la presencia de un aliento cetónico y afrutado y una respiración característicamente dificultosa (respiración de Kussmaul), que puede ayudarle a diferenciar la CAD de otros signos de diabetes.


¿Quién corre el riesgo de sufrir cetoacidosis diabética?

Puede correr un riesgo considerable de sufrir cetoacidosis diabética si presenta los siguientes factores de riesgo:

  • El factor de riesgo más importante para las personas diagnosticadas de diabetes (especialmente la diabetes de tipo 1) es el incumplimiento del tratamiento con insulina y el control inadecuado de la enfermedad.
  • La diabetes tipo 1 no diagnosticada (a menudo en niños) presenta cetoacidosis diabética
  • Los problemas estomacales (incluidas las infecciones) hacen que la persona vomite y pueden preceder a la CAD
  • Muchos casos de cetoacidosis diabética se producen después de que una persona haya contraído alguna infección, por ejemplo, una neumonía
  • Los problemas cardiovasculares, como las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares o los coágulos en diferentes órganos, pueden hacer que una persona con diabetes sea más susceptible de desarrollar un estado de CAD
  • Las mujeres embarazadas tienen más riesgo de sufrir cetoacidosis diabética
  • Ciertos medicamentos, como los esteroides o los antipsicóticos, así como las drogas recreativas como la cocaína, pueden hacer que una persona sea más propensa a la CAD
  • Aunque son sobre todo las personas con diabetes de tipo 1 las que corren el riesgo de sufrir cetoacidosis, las tasas de hospitalización también están aumentando en las personas con diabetes de tipo 2


¿Cómo saber si alguien tiene cetoacidosis diabética?

Si sospecha que tiene cetoacidosis diabética

  • En caso de que el valor sea de 240 mg/dL o superior, consiga un kit de análisis de orina de venta libre para comprobar la presencia de cetonas en la orina.
  • Del mismo modo, varios aparatos también pueden ayudarle a controlar el número de cetonas en la sangre.

Estas pruebas pueden ser realizadas tanto por usted como por un médico durante el diagnóstico de la cetoacidosis diabética.

Además de los análisis de sangre, si acude a un centro de atención al paciente (se lo recomendamos encarecidamente), su médico analizará lo siguiente

  • Los gases de su sangre
  • Cualquier muestra que pueda indicar que ha tenido una infección previa
  • Los resultados de su ECG para ver si su corazón funciona bien

Si crees que otra persona puede estar en cetoacidosis diabética, puedes buscar los principales signos comprobando si tiene una respiración afrutada o una respiración dificultosa.

¿Se puede curar la cetoacidosis diabética?

Por suerte, a pesar de su gravedad, la cetoacidosis diabética es tratable, y más del 90% de las personas sobreviven y llevan una vida satisfactoria tras la recuperación. Sin embargo, esto sólo es posible si el paciente o alguien cercano a él se da cuenta de su deterioro de salud desde el principio y la intervención médica se produce lo antes posible. El tratamiento y la gestión de la cetoacidosis diabética suelen consistir en:

  • Dado que son sobre todo los síntomas más graves de la cetoacidosis diabética los que hacen que la gente pida ayuda, suele ser necesaria la hospitalización para controlarlos.
  • Una vez ingresados, el personal del hospital vigila de cerca a los pacientes y les hace repetidos controles de sangre y orina para observar su estado.
  • Si tienes CAD, la administración de insulina es tu mejor opción para recuperarte lo antes posible. De este modo, su cuerpo puede finalmente empezar a utilizar de nuevo la glucosa como fuente de energía, revirtiendo las anomalías metabólicas del desequilibrio bioquímico.
  • Dado que el paciente está deshidratado y ha perdido minerales corporales vitales, los cuidados de apoyo también ayudan a aliviar algunos de los síntomas.


¿Cómo puedo prevenir la cetoacidosis diabética si tengo diabetes?

La mayoría de los pacientes que siguen totalmente los consejos de su médico y hacen modificaciones saludables en su vida nunca desarrollarán cetoacidosis diabética. Tampoco lo hará usted si asegura las siguientes medidas preventivas contra la CAD:

  • No te saltes tus inyecciones de insulina: Manténgase siempre al día con su terapia de insulina. Dado que la mayoría de los pacientes diagnosticados desarrollan cetoacidosis diabética después de saltarse sus inyecciones de forma rutinaria, es mejor tener siempre recambios adicionales.
  • Compruebe sus niveles de azúcar en sangre 3-4 veces al día: Controlar sus niveles de glucosa en sangre puede ayudarle a ser precavido ante cualquier anomalía hiperglucémica en cuanto aparezca.
  • Manténgase hidratado: Beber suficiente agua es crucial para las personas con diabetes, ya que esto les ayuda a eliminar el exceso de azúcar a través de la orina, reduciendo así la cantidad de glucosa en la sangre.
  • No se salte las comidas: Asegúrese de que come lo suficiente, incluso cuando no le apetezca, para que una ingesta nutricional constante funcione con sus inyecciones de insulina para mantener estables los niveles de azúcar en sangre.
  • Niveles de cetonas: Si notas alguna subida notable en tus niveles de azúcar en sangre, empieza a controlar los niveles de cuerpos cetónicos en tus fluidos corporales.
  • Consigue un wearable: Todas estas tareas pueden ser difíciles de seguir y gestionar a diario. Los accesorios wearables te hacen la vida mucho más fácil. De hecho, tenemos una colección muy apreciada de este tipo de accesorios para tu comodidad. ¡No te olvides de echar un vistazo!

 

Conclusión: No dejes que la CAD te lleve a la UCI

Incluso con una estancia en el hospital, la mayoría de las personas de los países desarrollados sobreviven a la cetoacidosis diabética y vuelven a la vida cotidiana al cabo de unas semanas. Sin embargo, la experiencia no es definitivamente algo que usted quiera experimentar, nunca.

Por eso, si cree que usted o alguien de su entorno que tiene diabetes está entrando en un estado de cetoacidosis, debe actuar con prontitud. Avisar a su médico o acudir a un servicio de urgencias le ayudará a controlar el trastorno antes de que sea demasiado tarde.


Preguntas frecuentes

¿En cuánto tiempo puede recuperarse alguien de una cetoacidosis diabética?

La mayoría de los pacientes que padecen cetoacidosis diabética pueden recuperarse de los síntomas en el plazo de un día con la atención médica adecuada. Sin embargo, les lleva algo más de tiempo volver a la rutina.

¿Cuáles son los dos principales desencadenantes de la cetoacidosis diabética?

La enfermedad, que hace que la persona no coma mucho y, por lo tanto, provoque un descenso de sus niveles de azúcar en sangre, y la falta de inyecciones de insulina suelen ser los principales desencadenantes de la cetoacidosis diabética.

¿Qué órganos se ven afectados por la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética puede afectar a múltiples órganos, como el corazón, los vasos sanguíneos, el cerebro y los riñones. Si no se trata, puede evolucionar rápidamente hacia un fallo multiorgánico.

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